Opintosuunnat

eläinekologia | kasviekologia | eläinfysiologia | kasvifysiologia | perinnöllisyystiede | aineenopettajakoulutus

Eläinekologia

Eläinekologia käytännössä tarkoittaa eläinyksilöiden, niiden käyttäytymisen, populaatioiden, lajien tai joidenkin alueiden eläinyhteisöjen tutkimusta - suuri eläinekologisen tutkimuksen osa on myös evoluutioon liittyvä lähestymistapa. Eläinekologian suuntautumisvaihtoehdokseen valitsevatkin yleensä ne opiskelijat, joiden mielestä molekyylit, solut ja muut niiden kaltaiset pikkutilpehöörit tuntuvat varsin mitättömiltä (ja myös käsittämättömiltä) suureen eläinkokonaisuuteen verrattuna. He ovat kiinnostuneita käsin kosketeltavista ja ennen kaikkea paljain silmin nähtävistä asioista. Jotkut ötökkätutkijat tosin turvautuvat mikroskoopin apuun tunnistellessaan nirppuja ynnä muita lajilleen pienten yksityiskohtien perusteella, mutta he kuuluvatkin aivan omaan kastiinsa. Osalla eläinekologeista on taipumusta opiskella myös kasvitiedettä, toisille kasvit ovat lähinnä jotain, mitä eläimet syövät. Eläinekologit eivät pelkää liikkua ulkona säällä kuin säällä, ja piiloutuvatkin muita biologeja harvemmin laboratorioiden kätköihin. Toki kenttätöissä saatuja aineistoja täytyy työstää sisätiloissa ja kokeita joskus jatkaa kontrolloiduissa oloissa neljän seinän sisällä. Eläinekologien kaikenkarvaisesta joukosta löytyvät yleensä myös ne fanaattisimmat lintuharrastajat, kalamiehet ja perhostenkeräilijät sekä muut jo nuoruusvuosinaan luontoharrastuksen pariin haksahtaneet tyypit. Oulun yliopistolla eläinekologian opiskelun makuun pääsee jo ensimmäisen opiskeluvuotensa syksyllä, kun haasteena on opetella tuntemaan yleisimmät Suomessa pesivät lintulajit, vesissämme uiskentelevat kalat sekä pieni mutta pippurinen nisäkäslajistomme. Lisäpotkua opiskeluun antaa se, että lajien tieteelliset nimet on tentissä osattava ulkoa. Keväällä tiedonjanoisiin päihin taotaan satamäärin Suomessa elelevien selkärangattomien nimiä kotiloista perhosiin. Näiden kurssien jälkeen biologinalun maailmankuva laajenee kummasti ja ympärillä alkaa näkyä ja kuulua kaikenlaista mielenkiintoista... Varsinaisen kenttätyöskentelyn makuun eläinekologian opiskelijat - ja muutkin uskaliaat - pääsevät ensimmäisen opiskeluvuotensa jälkeisenä kesänä. Hailuodossa ja Oulangalla järjestettävillä kenttäkursseilla tutustutaan erilaisiin ekologisiin tutkimusmenetelmiin ja uppoudutaan mm. hyönteisrysiin, sähkökalastukseen ja myyränloukkuihin. Lisäksi muuan karu totuus ekologin töistä paljastunee: ne eivät olekaan ainoastaan kokeiden tekemistä, vaan tulokset täytyy myös osata esittää ja vieläpä seminaarissa yleisön edessä! Biologisilla asemilla vietetyn kesän jälkeen elukkalaisen on vaikea palata takaisin betoniviidakkoon, mutta opiskelut jatkuvat monien mielenkiintoisten kurssien merkeissä ja sopeutuminen takaisin kaupunkielämään tapahtuu pikkuhiljaa... Eläinekologiaa pääaineenaan opiskelevat päätyvät valmistuttuaan koulutuksen ja tutkimuksen aloille, usein kala- ja riistatalouden pariin, ympäristökeskuksiin, yliopistoihin ja esimerkiksi kouluihin aineenopettajiksi. Vaikka eläinekologien työnäkymät eivät tällä hetkellä näytä yhtä hyviltä kuin perinnöllisyystieteilijän, aina löytyy tarvetta omaan alaansa erikoistuneille ja ahkerille työmyyrille. Sivun alkuun

Kasviekologia

Kasviekologian "perimmäisenä tarkoituksena" voidaan sanoa olevan tarkastella kasveja osana elinympäristöään, ja tähän tarkasteluun taas on olemassa useita erilaisia lähestymistapoja: mm. yksittäisiin kasvilajeihin, tietyn alueen populaatioihin, kasviyhteisöihin tai kasvien evoluutioon painottuvat näkökulmat. Kasviekologia voi myös tarkastella esim. kasvien ja eläinten, sienten tai mikrobien välisiä vuorovaikutussuhteita. Kasvit ovat siis varteenotettava vaihtoehto ekologian alalla. Verrattuna eläimiin niissä on monia hyviä puolia: ne eivät juokse karkuun, huuda, raavi tai pure kun tutkailet niitä; voit yleensä poimia ja preparoida niitä tunnistamista vasten ilman tunnontuskia jne... :) Ekologeista kasviekot ovat juuri niitä, jotka taivaiden ja lintujen sijaan tähyävät ojanpohjia, jos sieltä sattuisi vaikka löytymään mielenkiintoisia kasvilajeja. Yleensä opintojensa alussa tuleva kasviekologi ei vielä tiedä olevansa kasviekologi - kiinnostus alaan syntyy usein vasta myöhemmin opintojen myötä. Kasviekologin opintoihin kuuluu kaikille tarkoitettujen perusopintojen lisäksi mm. systematiikkaa, kasvimaantiedettä, monenlaisia kenttäkursseja ja ekologian mutkikkaita teorioita monen kurssin muodossa. Lisäksi jatkuvasti vaihtuvissa erikoisopintojaksoissa on runsaasti valinnanvaraa: viimeisen vuoden aikana on saanut tutustua mm. kasvien yhteisöekologiaan sekä kämmeköiden ja sammalten maailmaan. Kasvien lajintuntemus on tärkeä työkalu kasviekologille. Jo ensimmäisenä syksynä peruslajintuntemuksessa opetellaan tuntemaan tavallisimmat kasvilajit ja samalla pienen puhelinluettelon verran latinaa. Myöhemmin taitoja parannellaan mm. jäkälien, sammalten, sienten, suo- ja tunturikasvien osalta sekä pölyisistä kuivanäytteistä että maastossa kenttäkursseilla ihan oikeista kasveista. Tällä hetkellä kasviekologien työllisyystilanne on kohtalainen tai jopa hyvä. Heitä työllistävät mm. yliopistot tutkimus- ja opetustöihin sekä ympäristökeskukset, kunnat ja Metsähallitus asiantuntija- ja kartoitustehtäviin. Mutta onpa noita nähty töissä oudommissakin paikoissa... Sivun alkuun

Eläinfysiologia

Eläinfysiologia on biologisen tieteen alue, joka pyrkii selittämään eläinten elintoimintoja ja niihin liittyviä lainalaisuuksia. Fysiologialla tarkoitetaan kaikkia tapahtumia, jotka esiintyvät molekyyli-, solu-, kudos-, elin-, elimistö-, ja organismitasoilla. Perimmäisenä tarkoituksena on selvittää kokonaisvaltaisesti kaikkia niitä prosesseja, jotka ohjailevat eläimen kehitystä, toimintaa sekä vuorovaikutuksia ympäristönsä kanssa. Eläinfysiologia onkin hyvin laaja tieteenala, jota voidaan lähestyä useasta eri suunnasta. Tutkimusmenetelmät vaihtelevat sähköfysiologiasta molekyylibiologian ja geenimuunneltujen eläinten kautta käyttäytymiskokeisiin. Tärkeitä eläinfysiologian tutkimusalueita ovat mm. ekofysiologia, neurobiologia ja kehitysbiologia. Ekofysiologiassa pyritään selvittämään eläinten fysiologista sopeutumista ympäristön olosuhteisiin. Neurobiologiassa selvitetään hermoston toimintaa ja organisaatiota eri eläinlajeissa. Kehitysbiologia keskittyy yksilöiden kehittymiseen ja siihen läheisesti liittyviin tapahtumiin hedelmöittyneestä munasolusta aikuiseen yksilöön saakka. Eri tutkimusalueiden välinen raja on usein hyvin häilyvä. Eläinfysiologian opiskelu alkaa eläinfysiologian peruskurssilla toisen vuoden keväällä. Samana keväänä opiskellaan histologiaa eli kudosten rakenteita sekä kehitysbiologiaa. Kolmantena vuonna käydään peruskurssin harjoitukset ja tutustutaan syvemmin fysiologiaan vertailevan eläinfysiologian kurssilla. Tällä kurssilla perehdytään eri eläinryhmien fysiologisiin ominaisuuksiin sekä laboratoriossa että luennoilla. Lisäksi on tarjolla syventäviä kursseja mm. endokrinologiasta ja fysiologisista adaptaatiomekanismeista. Eläinfysiologian kurssit huipentuvat neljäntenä vuonna eläinfysiologian jatkokurssiin, jonka tarkoituksena on valmentaa opiskelijaa itsenäisen tutkimuksen tekemiseen. Varsinaisen eläinfysiologian ohessa opiskellaan mm. biokemiaa, kemiaa genetiikkaa, ekologiaa ja muita oppiaineita. Tärkeää on luoda vankka tietopohja, joka auttaa ymmärtämään fysiologisia prosesseja. Oulun yliopiston biologian laitoksella tutkimus on painottunut lähinnä vertailevaan eläinfysiologiaan ja ekofysiologiaan, erityisesti lintujen ja nisäkkäiden lämmönsäätelyn tutkimukseen. Eläinten lämmönsäätelyyn liittyviä prosesseja on tutkittu laitoksellamme jo kolme vuosikymmentä. Biologian laitoksella on tehty tutkimusta myös neurobiologian saralla, jossa tutkimuskohteena on ollut mm. hyönteisten verkkosilmän toiminta ja rakenne. Sivun alkuun

Kasvifysiologia

Kasvifysiologista tulee laboratoriotyöläinen, joka tutkii kasvien rakenteita ja toimintoja. Tutkimuskohteina ovat mm. hiilihydraattiaineenvaihdunta, sekundaarimetabolia, kasvunsäätelijöiden ja ulkoisten stressitekijöiden vaikutukset tai kukkimisfysiologia. Opintojen alkuvaiheessa kuljetaan muiden biologien mukana ja varsinainen eriytyminen voi alkaa toisen vuoden keväällä. Kasvifysiologian opintojen aikana tutustutaan mikrolisäyksen saloihin sekä opiskellaan kasvien morfologiaa, anatomiaa ja molekyylibiologiaa. Oulussa tarjolla on myös runsaasti kursseja kasvienbiotekniikasta kiinnostuneille. Biologian opintojen ohella opiskellaan runsaasti biokemiaa, ja jonkin verran myös kemiaa. Opintoja ulkomailla suoritetaan enenevässä määrin. Kasvifysiologian suuntautumisvaihtoehdon valinneet opiskelijat valmistuvat keskimäärin nopeammin kuin muun suuntautumisvaihtoehdon valinneet biologian opiskelijat. Oulusta valmistuneet kasvifysiologit ovat myös sijoittuneet työelämään hyvin. Mahdollisia työelämään sijoittumismahdollisuuksia ovat mm. metsäntutkimus, maatalouden toiminta, biotekninen tutkimus ja opetus- sekä tiedottamistehtävät. Oulussa tutkimuskohteina ovat mm. valon vaikutus männyn kasvuun, kylmän kestävyyden tutkimus, solukkoviljelymenetelmien hyödyntäminen, sekä kasvien sekundaarimetaboliatuotanto yhteydessä lääkekasvien hyötykäyttöön. Sivun alkuun

Perinnöllisyystiede

 Oulussa biologiaa opiskelevan yksi vaihtoehto on suuntautua perinnöllisyystieteeseen. Tämä ala kattaa tutkimuskentässään koko eliökunnan. Banaanikärpäsiin (Drosophila melanogaster), lituruohoon (Arabidopsis thaliana) ja kolibakteeriin (Escherichia coli), jotka ovat genetiikan tutkituimpia eliöitä, saa tällöin konkreettisen "näppituntuman". Myöhemmin opinnoissaan perimäläiset pääsevät tutustumaan syvemmin populaatio-, molekyyli- ja sytogenetiikkaan. Perinnöllisyystieteilijän opintoihin kuuluu tietty määrä pakollisena biokemiaa ja kemiaa, joista useimmat lukevat hieman laajemmankin kokonaisuuden. Muita sivuaineita perinnöllisyystieteilijällä saattaa olla esimerkiksi markkinointi tai tilastotiede, ja ovatpa jotkut ryhtyneet opettajiksikin, jolloin sivuaineina ovat kasvatustieteet ja yleensä maantiede. Yleisimmin perinnöllisyystieteilijän löytää labrasta, mutta ei hän tietokoneen ääressäkään ole harvinainen näky. Töiden suunnittelu ja saatujen tutkimustulosten käsittely tapahtuu tietysti koneen ääressä. Valmistuneita geneetikkoja löytyy niin yksityisistä yrityksistä kuin yliopistostakin - lääketiedettä unohtamatta. Oulussa perinnöllisyystieteen laitoksella tutkitaan banaanikärpäsiä, mäntyä, maitohappobakteereita, muurahaisia, lohia ja useita muita eläimiä ja kasveja. Näitä yhdistävänä tekijänä on usein populaatiogenetiikka ja luonnonsuojelubiologia, jossa ekologia ja perinnöllisyystiede tekevät saumatonta yhteistyötä! Perinnöllisyystiede avaa opiskelijalleen laajat mahdollisuudet nopeasti kehittyvään tieteenalaan. Sivun alkuun

Aineenopettajakoulutus

Jos sinusta tuntuu, ettei tutkijan ura ole luotu sinua varten, on sinulla mahdollisuus valita aineenopettajan suuntautumisvaihtoehto. Tähän suuntautumisvaihtoehtoon valitaan vuosittain 10 opiskelijaa ja pyrkiä voi toisen opiskeluvuoden syksystä alkaen. Aineenopettajaksi suuntautuvat suorittavat monipuolisesti ekologian, fysiologian ja perinnöllisyystieteen opintoja. Pääaineekseen aineenopettajat voivat valita ekologisen tai fysiologisen eläin- tai kasvitieteen tai perinnöllisyystieteen. Pro gradu- tutkielma on mahdollista suorittaa joko 10 tai 20 ov:n laajuisena. Suppeampi tutkielma ei kuitenkaan anna opiskelijalle mahdollisuutta jatko-opintoihin. Aineenopettajaksi opiskeleva joutuu suorittamaan biologian opintojensa lisäksi vähintään 35 ov toisen opetettavan aineen opintoja. Yleisimmin valittu aineyhdistelmä on biologia-maantiede mutta esimerkiksi kemia tai psykologia ovat sopivia vaihtoehtoja biologian rinnalle. Kun opiskelija on valittu aineenopettajakiintiöön, hänellä on mahdollisuus pyrkiä suorittamaan 35 ov:n laajuista "auskultointia". Tämä kokonaisuus sisältää kasvatustieteen ja ainedidaktiikan opintoja sekä peruskoulussa ja lukiossa (Oulun Normaalikoulu) tapahtuvaa konkreettista opetusharjoittelua ja opettajan työhön tutustumista. Suorittaminen kestää yhden lukuvuoden ja se tehdään yleensä opintojen loppuvaiheessa. Kuitenkin kasvatustieteen opinnot on mahdollista suorittaa jo ennen auskultointivuotta esimerkiksi kesäyliopistossa. Sivun alkuun